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Supervisión de la salud de cultivos para mejorar la cosecha de patatas

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Finnegan’s Farm, un negocio familiar situado en Irlanda, se dedica al cultivo de patatas y hortalizas. En su afán por mejorar los cultivos ahora están obteniendo los beneficios de la agricultura de precisión. Han adoptado la tecnología de detección de cultivos, lo que les ha permitido adaptarse a las necesidades de cada cultivo, mejorando así la cosecha.

En Finnegan’s Farm, las patatas y las hortalizas se cultivan, cosechan, empaquetan y envían directamente a los minoristas de toda Irlanda. Su determinación por lograr el producto perfecto los lleva a intentar mejorar siempre su forma de enfocar la agricultura. En la actualidad, hay aún más motivos para intentar mejorar.

Un cultivo más sostenible

 

"Decidimos buscar una nueva forma de trabajar, dado que somos conscientes de que los agricultores vamos a enfrentarnos a un sinfín de desafíos en el futuro, tanto medioambientales como de sostenibilidad», afirma John Smith, director general de Finnegan’s Farm. "Nos pusimos en contacto con nuestro distribuidor de Topcon, Wel-Tech, quien nos proporcionó un sistema que se adaptaba a nuestras necesidades, adelantándonos así a futuras exigencias".

"Es la primera vez que CropSpec ha llegado a Irlanda", afirma Craig England, especialista técnico de Topcon. "El uso de CropSpec aporta la gran ventaja de explorar el campo el año anterior a la entrada de las patatas. Una vez se cosechan las patatas, podemos crear un mapa de prescripción para mejorar el rendimiento del fertilizante. El objetivo es reducir la aplicación de fertilizantes y productos químicos en el cultivo".

"La desecación es fundamental para nuestro cultivo de patatas, dado que permite obtener una calidad uniforme, algo que se espera de un cultivo no tan grande", afirma John Smith. "Esperamos que CropSpec nos permita disponer de una prescripción de índice variable en la segunda desecación, que nos permitirá reducir la aplicación en el cultivo y obtener, así, una cosecha más saludable y sostenible, además de la calidad esperada.

Cuando realizamos las primeras pruebas y excavaciones, quedamos realmente impresionados con lo que encontramos.

Gavin Weldon, propietario, Wel-Tech

Más rápido que la vista

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CropSpec es un sensor alojado en el techo del tractor que mide el estrés de los cultivos. Se instala y desinstala fácilmente.

"El sistema puede captar áreas problemáticas antes de que el ojo humano pueda percibir cualquier problema", afirma Gavin Weldon, propietario de Wel-Tech. "Cuando realizamos las primeras pruebas y excavaciones, quedamos realmente impresionados con lo que encontramos. En todos aquellos puntos que marcó como áreas problemáticas, excavamos o realizamos una comprobación visual para detectar cuál era el problema. Descubrimos que podríamos haber incrementado el rendimiento del cultivo en dos o tres toneladas por hectárea. Creemos que a lo largo del próximo o de los dos próximos años, obtendremos más ingresos que antes".

Para realizar un análisis más preciso de los cultivos y obtener el máximo rendimiento de CropSpec, Finnegan’s ha solicitado ayuda a un especialista. Paul Ward, ingeniero agrónomo de FarmTech Solutions, reconoce el valor de CropSpec: "Mejorará la eficiencia en la forma en la que Finnegan’s Farm enfoca la agronomía. Podemos utilizarlo para examinar la salud y el arraigo de los cultivos y, a partir de estos datos, aplicar los fertilizantes de forma variable, supervisar el progreso del cultivo y mejorar el rendimiento".

Será una parte importante de nuestro trabajo de ahora en adelante.

John Smith, director general, Finnegan’s Farm

Comprender la salud del cultivo

"Cada vez que el operador entra en el campo, conocemos con exactitud qué productos se aplican y con qué índice y, una vez que dicho operador abandona el campo, la información se transfiere al sistema en línea», afirma John Smith. «La información llega sin demora a la oficina y, además, sin errores".

¿Cómo funciona? Craig England explica: "Con la consola X35, cuando el cliente está en el campo, realizando la pulverización o el esparcimiento, CropSpec supervisa el cultivo y aporta una imagen clara de las áreas más frágiles y las áreas más robustas del campo. Cuando regresa, la conexión con el dispositivo CL-10 permite cargar la información del campo automáticamente a la TAP (Plataforma agrícola de Topcon) y compartirla con el ingeniero agrónomo".

Una vez cargada la información, pueden realizarse los cálculos para conocer qué requieren las zonas específicas de los patatales en términos de agua, nutrición, etc. England: "El ingeniero agrónomo regresa, entonces, con un mapa de prescripción para la desecación de las patatas en el rociado final, justo antes de la cosecha".

"Dado que se trata de una tecnología nueva, la información del cultivo no está del todo completa. Y esto es, probablemente, la parte más interesante», afirma John Smith. "El uso diario de este sistema nos permite conocer mejor la salud de nuestros cultivos y aquello que necesitan. Será una parte importante de nuestro trabajo de ahora en adelante, tanto en nuestras prácticas empresariales como en nuestras prácticas agrícolas".

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