Voor de perfecte piste zorgen

Pistebeheer in Skiwelt Kaiser-Brixental

Talloze prachtige hellingen, omgeven door adembenemende uitzichten over meer dan 70 bergen. Voor skifanaten is Skiwelt Kaiser-Brixental in Oostenrijk een waar paradijs. Elk seizoen worden hier twee miljoen gasten welkom geheten. Maar hoe zorg je dat al die pistes klaar zijn voor de wintersporters? Welkom in de wereld van het pistebeheer.

“Skiwelt Kaiser-Brixental is een van de grootste aaneengesloten skigebieden in Oostenrijk,” aldus Johannes Winkler, manager van Bergbahn Ellmau-Going, onderdeel van de Skiwelt. In totaal beschikt Skiwelt Kaiser-Brixental over meer dan 284 kilometer pistes. En daarom, zegt Andi Haselsberger van de Skiwelt, “hebben we veel voor te bereiden en veel werk te verzetten om te zorgen dat er voldoende sneeuw is van voldoende dikte.”

Om ervoor te zorgen dat de gasten kunnen rekenen op goede, veilige en goed geprepareerde pistes, hebben Haselsberger en zijn collega's ervoor gekozen het systeem ARENA Slope Management te gebruiken.

“Je kunt een skigebied niet als iets statisch zien,” aldus Markus Tusch, projectmanager en specialist geobeheer bij PowerGIS, het bedrijf achter ARENA Slope Management. “Pistes worden aangelegd en gewijzigd, het terrein is aan voortdurende wijziging onderhevig. Alles up-to-date houden en alle gegevens samenvoegen die door ons, onze partners of planners worden opgeleverd, is een enorme uitdaging. We moeten de gegevens verzamelen en vervolgens zodanig verwerken dat de pisteverzorgers er toegang toe hebben en kunnen toepassen.”

Het team vertelt ons hoe zij de gegevens gebruiken om een goed sneeuwdek te houden. Een belangrijk begrip: sneeuwhoogtemeting. “Hierdoor kunnen we het seizoen met bredere pistes beginnen omdat we precies weten hoeveel sneeuw er onder de pistebully ligt,” aldus Andi Haselsberger. “Je kunt de sneeuw egaliseren en zo een prima sneeuwdek voor skiërs maken. En een extra voordeel is dat we weten waar we sneeuw moeten toevoegen en waar dat niet hoeft. Dat zijn de belangrijkste voordelen die we tot dusverre hebben ervaren.”

“Je kunt een skigebied niet als iets statisch zien. Het terrein is aan voortdurende wijziging onderhevig. We moeten de gegevens zodanig verwerken dat de pistebullybestuurders deze kunnen toepassen.”

Markus Tusch, specialist geobeheer bij PowerGIS

Altijd een perfect sneeuwdek

“Ik zou willen stellen dat de gegevens het belangrijkste aspect van sneeuwhoogtemeting vormen,” aldus Markus Tusch. We meten de sneeuwhoogte niet direct, maar we meten het verschil met een bestaand model van het terrein in de zomer. Dit verschil is de sneeuwhoogte. Hoe nauwkeuriger de verzamelde gegevens, hoe nauwkeuriger we de sneeuwhoogte kunnen bepalen.”

Tusch legt uit hoe dat wordt gedaan. “We voeren met laserscanning vanuit de lucht een grootschalige meting van het terrein uit. Er vliegt een vliegtuig over het terrein en daaruit wordt het terrein met een laserstraal gescand. We gebruiken voor het scannen van kleinere gebieden vanuit de lucht nu drones die fotogrammetrische afbeeldingen maken. En voor heel kleine wijzigingen in het terrein gebruiken we handheld apparaten op de grond waarmee we handmatig meten.”

“Het sterkste punt van het pistebeheer is het beheerplatform, waar mensen een overzicht van het hele gebied kunnen krijgen,” aldus Tusch. “Je kunt vooraf bepalen hoeveel sneeuw je in een gebied wilt. Daaruit kun je bepalen waar je 'sneeuw moet maken'. Het besturingssysteem kan sneeuwkanonnen aanzetten als er meer sneeuw nodig is, en ze weer uitzetten als er genoeg ligt.”

De bestuurders hebben toegang tot het dashboard. Een van hen is Christian Aschbacher, die al 34 seizoenen lang pistebully's bestuurt. “Samen bekijken we de laatste informatie. Vervolgens plannen we wie waar naar toe gaat en wijzen we de pistebully's toe. We kijken naar de beelden van de vorige dag zodat we de sneeuw effectief kunnen verspreiden. Dat is ideaal. Ook nieuwe bestuurders, die het terrein of de pistes nog niet zo goed kennen, kunnen volledig op het systeem vertrouwen.”

“De sneeuw wordt altijd gelijkmatig verdeeld. Ook nieuwe bestuurders, die het terrein nog niet zo goed kennen, kunnen volledig op het systeem vertrouwen.”

Christian Ashbacher, pistebullybestuurder in Skiwelt Kaiser-Brixental

Een belangrijk voordeel bij slecht weer.

“In de winter van 2016-17 hebben we tests uitgevoerd met de drie belangrijkste leveranciers van systemen voor sneeuwhoogtemeting en pistebeheer,” aldus Andi Haselsberger. “We hebben voor Arena gekozen vanwege de allernieuwste technologie en het geweldige supportteam.”

Er is nu volgens Haselsberger al duidelijk een verschil te zien. “We zien geen donkere plekken midden op de pistes meer, waar de pistebully's te diep hebben graven, en dat kan heel gemakkelijk. Dat is volgens mij het belangrijkste verschil dat onze gasten opvalt.”

Manuel Rainer, projectmanager bij PowerGIS, legt uit: “Alle bestuurders hebben in de cabine een beeldscherm waarop te zien is op hoeveel sneeuw ze staan. Zo kunnen ze naar een andere piste gaan of tunnels opzoeken en dit is uiteindelijk een navigatiehulpmiddel voor het dagelijkse werk.

Bij het ontwikkelen van ARENA Slope Management maakte het bedrijf gebruik van de hardware voor machinebesturing van Topcon. “Topcon is vooral bekend in de bouwsector, maar wij hebben hun instrumenten aangepast voor gebruik op de skipistes,” aldus Rainer. “Het belangrijkste van Topcon-apparatuur is dat deze op de pistebully's kan worden gemonteerd, waarbij de sneeuwhoogtemeting op basis van GPS-ontvangers wordt uitgevoerd.”

En zo is elke piste direct op het scherm te zien. “De randen van de pistes zijn op de beeldschermen aangegeven, een belangrijk voordeel bij slecht weer. Dat helpt jonge bestuurders die het terrein nog niet zo goed kennen,” aldus Johannes Winkler, die afsluit: “Ik hoop dat de toeristen de voordelen van onze aanpak zelf ervaren doordat ze nog meer plezier van de pistes hier hebben.”

More Stories