Finnigan’s Farm verbetert aardappeloogst met gewasdetectietechnologie

Familiebedrijf Finnegan's Farm in Ierland

Familiebedrijf Finnegan's Farm in Ierland teelt aardappelen en groenten. Het bedrijf ging op zoek naar een manier om betere gewassen te telen en vond het antwoord in precisielandbouw. Nu maken ze gebruik van gewasdetectietechnologie waarmee ze de oogst verbeteren doordat ze op tijd in kunnen spelen op alle behoeften van het gewas.

Op Finnegan's Farm worden aardappelen en groenten verbouwd, geoogst, verpakt en rechtstreeks naar detailhandelaren in heel Ierland verzonden. Omdat ze ernaar streven een perfect product te produceren, zijn ze voortdurend op zoek naar manieren om hun werkwijze te verbeteren. Met het oog op de duurzaamheid van hun bedrijf is een efficiënte, grondstofbesparende werkwijze vandaag de dag belangrijker dan ooit.

Een duurzamer gewas
"We zijn op zoek gegaan naar een nieuwe manier van werken, omdat we inzien dat boeren de komende tijd voor veel uitdagingen zullen komen te staan op het gebied van milieu en duurzaamheid," zegt John Smith, algemeen manager van Finnegan's Farm. "We hebben contact opgenomen met onze Topcon-distributeur Wel-Tech, die ons van een systeem heeft voorzien dat aan onze eisen voldoet, ook ten aanzien van de toekomstige eisen."

"Dit is de allereerste keer dat CropSpec in Ierland wordt gebruikt," zegt Craig England, technisch specialist bij Topcon. "Het grote voordeel van CropSpec is dat de akker het jaar voordat de aardappelen de grond in gaan, kan worden bekeken. Zodra de aardappelen worden gepoot, kunnen we aan de slag met een taakkaart voor de bemesting. Het doel is de hoeveelheid mest en chemicaliën dat op het gewas wordt toegepast, te minimaliseren."

"Het drogen is belangrijk voor onze aardappelen, omdat dit voor een gelijkmatige kwaliteit zorgt en een niet te grote opbrengst," zegt John Smith. "We hopen dat we met CropSpec variabele afgifte kunnen toepassen tijdens onze tweede droogronde, waardoor we de hoeveelheid toegepaste middelen kunnen verlagen voor een gezonder en duurzamer gewas dat de gewenste kwaliteit heeft."

 

‘Bij de eerste proeven en controles waren we erg onder de indruk van wat we zagen.’

Gavin Weldon, eigenaar, Wel-Tech


Sneller dan met het blote oog
CropSpec is een gewassensor die eenvoudig op het dak van een tractor kan worden gemonteerd en tevens eenvoudig kan worden verplaatst naar een andere tractor.

"Het systeem detecteert probleemgebieden voordat deze met het blote oog kunnen worden waargenomen," zegt Gavin Weldon, eigenaar van Wel-Tech. "Bij de eerste proeven en controles op Finnegan's Farm waren we erg onder de indruk van wat we zagen. Overal waar de sensor een zwak gebied aangaf, konden we uitstappen, een stukje graven of een visuele controle doen om te zien wat er aan de hand was. Zo kwamen we erachter dat de oogst twee tot drie ton per hectare groter had kunnen zijn. Daarom denken we dat we de komende twee jaar veel gaan terugverdienen."

Finnegan's vroeg een specialist om hulp om een kijkje te nemen naar de gewassen en CropSpec optimaal te kunnen benutten. Paul Ward, landbouwkundige bij FarmTech Solutions, ziet ook de voordelen van CropSpec in: "De oplossing maakt de agronomie van de gewassen op Finnegan's farm efficiënter. We kunnen de gezondheid en de toestand van het gewas bijhouden. Uit al die data kunnen we de variabelen afleiden voor het bepalen van de toe te passen producten, kunnen we de groei van het gewas bewaken en de oogst verbeteren."

 

‘Deze technologie zal vanaf nu een belangrijk onderdeel zijn van de manier waarop we telen.’

John Smith, algemeen manager, Finnegan’s Farm


De gezondheid van het gewas begrijpen
"Iedere keer dat een bestuurder de akker opgaat, weten we precies wat er wordt toegepast en hoeveel. Zodra de bestuurder de akker verlaat, wordt de informatie doorgestuurd naar het online systeem," zegt John Smith. "Er is dus geen vertraging bij het opsturen van de informatie naar het kantoor en er worden ook geen fouten gemaakt."

Hoe werkt dat precies? Craig England legt het uit: "Dankzij de X35-console kan de klant tijdens het bespuiten of verdelen op de akker CropSpec inzetten om het gewas te bewaken. Er wordt duidelijk aangegeven waar zich de zwakkere en sterkere gebieden op de akker bevinden. Als de klant terug het erf oprijdt, wordt er verbinding gemaakt met het CL-10-apparaat en wordt de informatie over de akker automatisch geüpload naar TAP (Topcon Agriculture Platform voor het optimaal managen van het boerenbedrijf) en gedeeld met de landbouwkundige."

Zodra de informatie is geüpload, kunnen er berekeningen worden gedaan om te bepalen welke delen van de aardappelakker een specifieke behoefte hebben, zoals water, voedingsstoffen, enzovoort. England: "De landbouwkundige komt dan bij ons terug met bijvoorbeeld een taakkaart voor het drogen van de aardappelen wanneer we vlak voor het rooien voor de laatste keer gaan spuiten."

"Omdat het nieuwe technologie is, is de kennis ervan nog niet volledig. Maar dat is ook wat het zo interessant maakt," zegt John Smith. "Iedere dag dat we dit systeem gebruiken, krijgen we meer inzicht in de gezondheid van het gewas en wat het gewas daadwerkelijk nodig heeft. Dit systeem zal vanaf nu een belangrijk onderdeel zijn van ons werk binnen het bedrijf en de manier waarop we telen."

Meer verhalen