De toekomst van drones als meetapparatuur: 4 experts aan het woord

Interessant voor specifieke doeleinden

BIGnieuws nodigde vier grote spelers uit voor een gesprek over de toekomst van meetapparatuur. De experts van Topcon Positioning, Trimble-dealer Geometius, Carlson EMEA en Leica Geosystems delen onder meer hun visie op de ontwikkeling van drones. Zullen metingen voorlopig nog steeds vanaf de grond gedaan worden of zullen er ook meer oplossingen komen voor luchtmetingen?

Volgens Jasper Schuur, salesmanager bij Geometius, hebben drones veel potentieel. “Drones zijn ideaal om snel en accuraat een dataset in te winnen. Met slimme software is het eenvoudig om een puntenwolk te genereren uit foto’s of een video”, zegt hij. Dankzij de verschillende soorten camera’s kan een drone bovendien voor erg specifieke doeleinden ingezet worden. “De nieuwste Parrot ANAFI-drone is bijvoorbeeld leverbaar met een HDR-camera, maar ook verkrijgbaar met een thermische camera. Er is zelfs een ‘secure edition’ speciaal geschikt voor beveiligde militaire toepassingen”, weet Jasper. Dat drones de conventionele meettechniek snel zullen vervangen, lijkt Jasper echter onwaarschijnlijk. “Maar op het moment dat de regelgeving vanuit de overheid versoepelt, ontstaat er een imposante markt van drone-gerelateerde data. Dan zullen de ‘early adopters’ het meest profiteren door de voorsprong die ze al hebben opgebouwd.”

Drones: een waardevolle aanvulling

Rob van Etten, productmanager bij Carlson EMEA, ziet drones als een aanvulling op – en dus zeker geen vervanging van – het instrumentarium van de geo-professional. “Er worden vaak wonderen verwacht wanneer een nieuwe techniek wordt geïntroduceerd. Dat hebben we enkele jaren geleden gezien bij de introductie van real-time GNSS-systemen. Er werd verondersteld dat de inwinning via optische instrumenten wel snel op z’n einde zou lopen”, vertelt hij. Rob besluit dat nieuwe en bestaande technieken elkaar moeten aanvullen, en dat de ene techniek in het algemeen de andere nooit volledig vervangt. “Zelfs de aloude terrestrische waterpassen worden nog volop ingezet. Voor sommige inmetingen, bijvoorbeeld klussen met een paar punten per locatie, heeft het gewoon geen zin om een drone de lucht in te sturen. Al neemt dat niet weg dat het aantal inmetingen met behulp van drones in de toekomst zal toenemen, aangevuld met terrestrische waarnemingen.”

Wachten op een veilige vliegmethode

Arno Kijzerwaard, senior marketing executive bij Leica Geosystems, heeft het over de talrijke mogelijkheden van drones. “Drones maken het mogelijk te meten met een GNSS-precisie van ongeveer drie centimeter, en kunnen doordat ze vliegen een immens gebied beslaan. In een vluchttijd van twintig minuten kan een drone tussen de achttien en vijftig hectare afleggen, afhankelijk van de overlap en vlieghoogte. Ook de combinatie met andere meettoepassingen, zoals laserscanning, TPS- en GNSS-metingen is tegenwoordig veel eenvoudiger doordat alle verwerkingsmethoden samenkomen in software als Leica Infinity”, zegt hij. Volgens Arno zullen drones pas echt een hoge vlucht nemen als de vliegmethodes én de regelgeving worden aangepast. “Je kunt nog niet zomaar boven wegen, sporen en in de bebouwde kom vliegen. De regelgeving is tegenwoordig al duidelijker, maar pas als er een manier wordt gevonden om echt veilig te vliegen in alle omstandigheden, zal het gebruik van drones echt doorbreken.”

Acceptatie speelt een belangrijke rol

Stefan Naumann, senior manager business development geopositioning Europe bij Topcon Positioning, benadrukt dat alle meettypes ooit begonnen zijn op de grond. “Hoe het zich nu verder ontwikkelt, is sterk afhankelijk van hoe de mens in de toekomst met technologieën omgaat. Neem nu de hoeveelheid foto’s die we als mens elke dag verzamelen in een stedelijke omgeving. Die foto’s zijn gemakkelijk te combineren tot kaarten van een stad, of je kunt ze ook gebruiken om bestaande kaarten bij te werken om aan te geven waar nieuwe infrastructuur is aangelegd”, zegt hij. De technologie is er, maar volgens Stefan moeten we er gewoon slim gebruik van maken. “In de toekomst kan het bijvoorbeeld normaal worden om gebruik te maken van data die door ons allemaal worden gecreëerd. Dat geldt ook voor de ontwikkeling van de inzet van drones. De mate van acceptatie speelt een belangrijke rol, naast veiligheid en regelgeving. Dat zijn eerder de remmende factoren, en niet per se de technologische ontwikkelingen.”

Wil je deze vier experts ook over andere topics aan het woord horen? Bekijk hier het hele artikel.

Meer verhalen